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无水是喷墨印刷的未来吗?

2016-09-11 23:46:05编辑:沐彤包装

在我工作的过程中,需要去拜访许多印刷企业和供应商。最近在芝加哥的GraphExpo全美印艺展上,我和行业的一些分析师一起去参观了施乐CiPress500无水喷墨印刷机的第一个用户。该用户是位于美国爱荷华州欢喜山的DMH营销伙伴公司,从芝加哥乘长途车要花大约4个半小时才能到达这个美国中西部的乡村。虽然我一直在跟踪施乐这台新型的喷墨印刷机,它曾在IPEX2010展览会和今年早些时候的Hunkeler创新日活动中展出过,但我真的不确定希望看到什么。我看到了DMH的技术副总裁兰迪塞伯格带头进行了令人印象深刻的生产操作。他谈到DMH与施乐的合作伙伴关系将使其公司业务在不久的将来大幅提升。在深入探讨之前,我先简单介绍一下DMH,该公司或许是美国最大、最成功的邮发公司。其成立于1993年,现在每天要发出大约850万个邮件。塞伯格说DMH是能印刷的邮发公司,而不是能邮发的印刷公司。他们现在是北美最高效率的邮件生产企业。目前在DMH的各个工厂,采用着各种印刷技术,DMH同时声称其是北美最大的奥西车间,具有大量连续进纸单色数码印刷机,实现胶印产品的个性化。大约一年前,塞伯格开始与施乐就合作开发施乐无水喷墨印刷机的事宜进行商谈。塞伯格希望能够明确和评估其对高速连续输纸彩色数字印刷机的具体要求,这也是这次合作的一个重要因素。施乐一直在寻找一个有经验的用户来帮助他们完善印刷机的结构,并在生产中作为一个真正的中试基地进行全面的测试。第一台施乐无水喷墨印刷机在今年年初安装,自那时就一直运行生产至今。早期的机型会在今年晚些时候换成双引擎的生产机型,进行全彩色的双面印刷。塞伯格选择施乐CiPress500数码印刷机的主要理由之一是它能印刷普通的胶印纸张,而不需要专门为喷墨印刷优化的较高价格的纸张。他不希望公司因此而增加纸张成本。正如我前面所说的,多年来我一直在观察这类印刷机的发展情况。很幸运,多年以前我就曾在施乐的研发中心看到了该机的早期开发情况。使用标准胶印非涂布纸一直是这台印刷机的特长,但直到这次来到DMH,其使用普通纸的所有优势以及该机是无水喷墨印刷机的事实,才真正让我们震惊。早些时候,我曾觉得其图像质量可能无法与使用水性墨水的竞争对手的喷墨印刷机相竞争。看到DMH的生产方式以及他们所生产的产品,就像参加了一个宗教活动而开始转变信仰一样(这在以前从未发生过)。我现在可以说施乐CiPress500和其他使用相同技术的施乐数码印刷机,将成为推动整个印刷行业采用喷墨印刷的主要推动力。施乐搭上喷墨特快列车可能晚了一些时候,许多分析家和业内人士认为他们太晚而不会取得成功。事实不是这样!施乐具有自己独有的高速喷墨快车,它可能会成为其他供应商去追随的模式以便能够与其抗衡。我面前摆放着CiPress500的纸张样本册,这是其他供应商没有生产过的。采用CiPress500数码印刷机在各种标准胶印纸张上印刷着相同的图像。其中包括45g/m2的AbiBow新闻纸、44g/m2的Catalina不透明纸、60g/m2的阿普尔顿UtopiaGW书刊纸和UtopiaFilmcoat纸、74g/m2的DomtarHusky胶印不透明皮纸和不透明平滑纸、90g/m2芬欧汇川的PrepersonalFaberImprimerie纸、148g/m2国际纸业Accent不透明平滑纸、128g/m2的GeorgiaPacific的白卡纸。这个样本册里还有许多印有相同图像的其他的标准纸样,其质量都很容易被接受。可以看到无水喷墨印刷的优点是印刷机不必用干燥装置除去墨水中的水来使印品干燥。所有水性墨水的喷墨印刷机都需要去除水分才能干燥印品,这也许是此类印刷机的最大问题。它会引起纸张卷曲、难以套准的问题。在全速运行时,油墨覆盖率也会受到限制。水性墨水还会渗透到纸张中,在轻量纸上可以看到透印的现象。如果为了能够获得好的印刷质量而去使用为喷墨进行优化的纸张,目前这些纸张的成本大约要比标准的胶印纸张多出25%~30%。目前施乐公司未提供在CiPress500喷墨印刷机上印刷涂布纸的功能,在这个阶段还没有对其进行测试。不过,有人要说施乐公司竞争对手的喷墨印刷机目前也没有几家能印刷涂布纸的。事实上,我觉得喷墨印刷的未来可能是用亚光非涂布纸印刷,然后连线或离线进行印后涂布,使其具有与胶印亮光纸或是亚光涂布纸相同的外观效果。在最近我与施乐的几次会面,特别是在造访DMH时与塞伯格交谈后,我已经转向认为无水喷墨是日益增长的喷墨市场中一个真正的挑战者。我期待在明年的drupa展览会上看到这项技术有更多发展,能进一步开拓这个市场。我也期待CiPresss500成为成功将喷墨印刷技术扩展到更多市场领域的施乐无水喷墨印刷系列机的第一台喷墨印刷机。
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