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CTP版材与设备的配合及调整

2016-09-11 23:47:09编辑:沐彤包装

近年来,拥有CTP设备的印刷企业越来越多,CTP对现代印刷工艺的影响毋庸置疑,其不仅是对“激光照排机+晒版机”的简单替代,更为胶印工艺带来了深度影响——可控的网点增大曲线(TVI)及可控的色彩空间,这两个“可控”将给胶印工艺带来新的局面,当这两个“可控”变得真正可控和稳定时,或许困惑我们多年的由于各印刷企业间不同的工艺特性造成印刷品色彩再现的差异将不复存在。再大胆一点,我们是不是还需要为了印刷企业间不同的工艺特性和状况制定一系列的胶印工艺标准呢?当然,这只是一个大胆的猜测,言归正传,笔者在本文中以热敏型CTP设备为例,就CTP制版工艺的有关问题和大家进行交流。正确使用CTP设备,首先需要对CTP设备进行标准化,然后对使用的版材和设备进行完美的匹配。之所以要这样做,是由于不同厂家所生产版材的感度和厚度各不相同,感度决定了所需CTP设备激光输出能量的大小,而厚度则会影响CTP设备激光透镜聚焦的准确性。这里所说的版材和设备的匹配调整,主要是指根据版材特性来调整CTP设备的激光输出能量及激光点的聚焦精度。但是,不同厂商CTP设备的调整方法不尽相同,还有一些厂商出于商业目的不向用户公开其CTP设备的调整方法,因此,我们在此探讨CTP设备的具体操作方法并无太大意义。但是,印刷企业或许都不会同时使用同一品牌的CTP设备和版材,而不同厂商出于各自的商业目的,又不会告诉我们两者之间应如何配合使用,所以我们必须自力更生,掌握判定CTP设备激光输出能量和聚焦精确性的具体方法,以解决实际生产中的各种问题和故障。下面我们以阳图热敏CTP版材为例,分别介绍CTP设备激光输出能量和聚焦精确性的判定方法。对冲版条件进行标准化不同品牌的版材对冲版条件都有不同的要求,这些要求包括冲版药水工作浓度、冲版药水最佳工作温度及冲版机冲洗速度。其中,冲版药水工作浓度既可以在配制冲版药水时通过电导计测得(大的版材厂商都会提供标准的电导率数值),也可以根据厂家的原配冲版药水按指定比例配得;这里的温度很好理解,就是冲版药水在冲版机里的实际工作温度;冲版机冲洗速度是指从版材前端边缘刚进入冲版药水直到前段边缘升出冲版药水为止的总时间,而并非版材进入冲版机直到版材从冲版机出来的时间。冲版条件的标准化是CTP制版工艺中最基础也是最重要的工作,需要严格按厂商要求执行,特别是在版材和设备配合调整的初期,它给出了一个最原始的判定标准。另外,需要注意的是,确定下来的冲版条件在今后的实际生产过程中也必须严格遵守,不能随意改变。一些印刷企业往往还保留着过去传统胶片制版印刷工艺中养成的不良习惯,比如过去经常通过增减晒版时间来解决印刷时的追色问题,在CTP制版工艺中,他们也会通过随意增减冲版药水浓度、温度及时间来解决印刷中的追色问题等,这些习惯都是需要改正的。当然,在实际生产过程中,冲版药水的工作浓度确实是一个最易改变的量,随着时间的推移、冲版药水的氧化、冲版量的增加,冲版药水的工作浓度都会发生不同程度的下降,而且,大部分冲版机还不能对冲版药水的工作浓度直接进行监控。虽然冲版机都具备动态冲版药水补充功能,可以在一定程度上减缓冲版药水的氧化过程,延长冲版药水使用时间,但真正的冲版药水工作浓度还是会随着时间和冲版量的增加而变化,对于如何进行人工监控及保持冲版药水工作浓度的稳定,笔者将会在后文中介绍。在这里,我们不得不提及目前国产CTP版材的发展状况,近两年来,国产CTP版材可谓百花齐放,价格也一降再降,这在推动CTP广泛应用的同时,也给我们带来了一些问题,尤其是在版材质量方面。笔者曾碰到过一些厂商在推广版材的时候连适合自己版材冲版条件的标准都没有,使用时往往让用户直接借用其他厂商的标准,更有甚者连基本的测试条件都没有,这些厂商生产出的版材质量很难让人信服,所以大家在选购版材时应擦亮眼睛,尽量选择规范的、具有一定品牌知名度的产品。确定版材的聚焦条件有了标准的冲版条件,接下来就要确定版材的聚焦条件。不同厂商生产的版材厚度有细微差别,虽然可能标称的都是0.27mm,但由于各家的涂布工艺不同,所以厚度也不相同,而CTP设备的激光点大小都是微米级的,聚焦不准将会造成网点边缘成像不实,从而导致网点的光学增大率过大。1.确定版材的最佳激光聚焦值确定版材最佳激光聚焦值的方法是:在一张CTP版材上分别以不同的聚焦值曝光一个1×1激光点、网点面积率为50%的激光点阵,比如先将一台CTP设备的聚焦值调整分为10级,用这10级聚焦值在版材上曝光10次,然后在标准冲版条件下冲洗该版材,最后用印版密度计测量这10个区域,找到密度最小的区域,这一区域所对应的聚焦调整值就是该版材的最佳激光聚焦值。2.确定最佳激光能量(1)CTP版材测控条在探讨调整和确定最佳激光能量的方法之前,首先需要为大家介绍CTP版材测控条,该测控条可分为4个区域,如图1所示。图1首先,我们来看区域1。区域1比较简单,是由99%、1%和98%、2%四种网点面积率组成的区域,用于观察小网点的丢失情况,判定曝光能量和冲版条件是否匹配。区域2在CTP制版工艺中扮演着重要的角色,无论对于标准的确立还是生产过程的监控,其都发挥着无可替代的作用。区域2分为两个部分,上半部分是由1×1激光点、2×2激光点、3×3激光点和4×4激光点大小组成的网点面积率为50%的测试区,下半部分是由10×10激光点大小组成的网点面积率为50%的测试区,如图2所示。由于点的大小不同,对能量和冲版条件的敏感度也不相同,1×1的点直径为10μm左右,是最为敏感的区域,也是监控时的主要观察区域,4×4的点直径为42μm左右,相对较稳定,而下半部分10×10的点我们认为其是绝对稳定的,并将其作为网点面积率为 50%时的标准值。图2区域3由上下两部分组成,都是0乣100%的梯尺,如图3所示。上半部分的梯尺是连续调的,最终曝光时会由流程系统进行加网,是判定出版后印版线性是否标准的首要依据,也是后续生产中判定补偿曲线正确与否的依据。下半部分则是1bit的TIFF图像,已有标准的加网线数,所标注的阶调值都是经过精确计算获得的,不会再受到流程中加网的影响。理论上只要曝光和冲版条件都能达到标准,下半部分梯尺的阶调就是标准的。同时,如果借助印版网点测量仪,该区域就可以指导我们获得标准的曝光条件。图3区域4是由1个激光点宽度和2个激光点宽度的横线条、竖线条以及45°斜线条组成的测试区,如图4所示。该区域主要是在CTP设备安装完毕后由厂商用于检查设备水平和垂直方向的误差,印刷企业作为使用者会判断就可以了。通常一台分辨率为2400dpi的CTP设备,一个激光点的直径为10.59μm,CTP设备的激光头会由一组水平方向的激光点组成,如柯达某系列CTP设备的激光头由192个水平排列的激光点组成,版滚筒旋转一周,激光头会在水平方向移动10.59μm×192。如果激光头位移不够水平,就会造成水平线的错位;如果激光头水平位移速度不正确,则会造成垂直线的错位。图4(2)利用测控条确定最佳激光能量接下来,我们就可以利用该测控条来确定与CTP版材匹配的最佳激光能量,对冲版条件进行微调了。如果有印版网点测量仪确定最佳激光能量可能会更简单一些,但采用下面的方法,我们即便没有印版测量仪,也可准确获得最佳激光能量值。当我们确定了冲版条件,并调整好CTP设备的聚焦后,先以10档不同大小的能量(可以先以1W一个档次从7W递增至16W)在同一张版材上曝光10个上述测控条。冲版后,用20倍放大镜观察区域1,寻找在98%网点区域能明显观察到规则白点,同时有2%网点的测控条,然后找到该测控条对应的曝光能量,再对能量级别进行细分。比如,我们找到的这个测控条对应激光能量是10W,我们就再以0.25W为级差、以10W为中心再曝光10个测控条,冲版后肉眼观察区域2,找到一条在1×1、2×2、3×3、4×4这4个色块间没有明显色差的测控条,该测控条对应的能量值就是与该版材匹配的最佳激光能量值。此时,如果有标准的印版网点测量仪,便可以在区域3下半部分的梯度尺上进行网点的检测,通常情况下可以满足1%的阶调误差范围即可。有时我们在第一次大的能量范围筛选中会发现很多测控条的区域1都满足条件,即98%的白色点和2%的黑色点都正常,此时可以直接观察区域2中的4个色块,4个色块色调最为接近的,就是最佳中心能量,再接下去做精细能量匹配。利用测控条监控冲版条件除了确定最佳激光能量之外,测控条在日常生产中也是一个很好的监控工具。在生产过程中,相对冲版条件的变化,CTP设备的能量变换是极其缓慢的,我们可以认定能量在某一段时间内是不变的,所以我们可以在印版最下端放置1个测控条,对冲版条件进行监控。当我们发现冲洗出的测控条区域2中1×1色块发生明显变化时,如变得比2×2的深一些,我们就可以判定冲版药水的浓度减弱了,此时应适当增加动态冲版药水补充量,反之则应减少动态冲版药水补充量,必要时还需更换冲版药水。值得注意的是,通常条件下,冲版条件的变化往往是由冲版药水的浓度变化引起的,冲版条件中的冲版药水最佳工作温度及冲版机冲洗速度永远是一个定值,请不要轻易改变。
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