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牙膏包装新江湖

2016-09-11 23:47:32编辑:沐彤包装

在物质极度丰富的社会中,商品细分成为市场的主要趋势。牙膏行业亦如此,从最初只具备基本功能的普通牙膏到如今琳琅满目、具有不同效用的功能性牙膏。消费需求的持续变化,促进着产品的不断细化,从而也导致了牙膏包装及其技术的更新与发展。

复合软管——业界屠龙刀说到牙膏包装的发展,首先要提到的便是牙膏管包装材料的更新。现如今,最受欢迎的牙膏管非复合软管莫属。然而,就像张无忌不能在一天之内练成九阳神功一样,牙膏管从铝管到复合软管的转变也历经了近30年的发展变化,而今才大器初成。采用铝塑复合片材生产牙膏管的技术出现在上个世纪80年代初的国外市场。当时,国内已经有一些走在行业前列的企业洞察到了这一市场机会,但由于国内市场原材料短缺以及技术相对落后等原因,铝塑复合软管迟迟没有进入国内的牙膏包装市场。然而,当市场遭遇需求,一切便出现转机。功能性牙膏的出现,凸显了铝管作为牙膏管的不足之处:药物牙膏中所含的相关成分会与铝管发生化学反应,使用铝管包装的药物牙膏中会出现斑点等质量问题,因此,铝管并不适合作药物牙膏的包装。尽管生产铝管的企业试图采用喷涂技术来弥补这一缺憾,但由于无法保证喷涂的均匀性,此问题并未得到根本解决。90年代初,为了解决铝管与内装物的矛盾,国内塑料牙膏管行业的“老大哥”—上海塑料牙膏管厂对当时的市场进行了缜密的分析,经过研究讨论发现:当时,国内生产的铝塑复合片材,其质量和产量均可在一定程度上满足牙膏管的生产需求。而且,如果能从国外引进用于生产铝塑牙膏管的先进设备,就能有效解决之前生产过程中存在的技术问题。最重要的是,铝塑复合牙膏管可以采用凹版印刷方式,这将大大提高牙膏管上图案、文字的印刷质量。基于以上三个因素的考虑,上海塑料牙膏管厂最终决定选择铝塑复合片材来生产牙膏管,并从瑞士AISA公司引进了复合软管制管设备,成为国内第一家“吃螃蟹”的牙膏包装企业。不过,事情总有利弊。当原材料、制管技术与印刷技术等问题得到解决后,成本又成了制约铝塑复合软管发展的主要因素。在当时的情况下,铝塑复合片材每平方米至少需要25元,一平方米可以制作60个牙膏管,一个牙膏管差不多需要0.4元,这一状况导致牙膏产品整体成本上升,国内市场无法接受。因此,采用复合片材生产的牙膏管只能出口至国外。彼时,也许有人不禁要问:用铝塑复合片材生产的牙膏包装到底会有多大的前途?这还要先从复合软管的相关优点说起:对于牙膏包装来说,复合软管具有优良的阻隔性、较强的抗腐蚀性以及良好的印刷适应性。其中,铝塑复合软管具备更多吸引客户和消费者的特征,例如质量偏轻、材料用量较少、便于携带等。当时,有业内专家指出,业界基本式样的包装将有大变化,形式多样的复合软管包装将趋向主流,其中,铝塑复合软管预计会有高出平均速度的增长。很快,跨国公司高露洁和联合利华率先采用复合片材生产牙膏管,这一举动在国内牙膏管制造行业中形成了很大震动。至1993年底,随着铝塑复合片材总厚度及其铝箔层的厚度不断降低,铝塑复合片材的价格大幅下降。而且,国内供应铝塑复合片材的厂家越来越多,在这样的背景下,国内的牙膏管生产企业开始纷纷采用铝塑复合软管包装。而最早使用的铝质牙膏管则逐渐沦为“昨日黄花”。现如今,复合软管称霸业界的局势已定,随着一些新材料和新工艺的采用,复合软管在环保性、卫生性、低成本化以及个性化方面的优势愈来愈明显。业界人士在谈到牙膏管未来的发展趋势时认为,牙膏管的包装形式会向以下两个方向发展:一个是薄型铝塑复合软管,即复合片材的总厚度下降到200μm,铝箔层厚度下降到10μm,甚至更薄;第二个就是全塑复合软管。这种软管采用EVOH材料,但阻隔性与EVOH材料的厚度有很大关系,EVOH材料越厚,软管的阻隔性就越强,因此,要生产高阻隔性的全塑复合软管势必会增加原材料的成本,大批量生产尚不现实。不过,这会成为未来的一种趋势。

柔性版印刷——业界倚天剑如果说复合软管是牙膏包装界的屠龙刀,那么柔性版印刷技术一定是这片江湖中的倚天剑。近年来,它已经成为包装印刷行业中增长速度最快的印刷工艺技术之一。柔性版印刷技术具有以下优点。首先,它在生产效率方面具有明显优势。相对于其他印刷方式来说,柔性版印刷生产周期较短,而且其连线加工能力很强,适于印刷品种和规格适中的短版活件。其次,在印刷效果方面,柔性版印刷在实地、线条上的印刷效果均优于胶印,并与凹印不相上下。事实证明,上海塑料牙膏管厂采用柔性版印刷生产的产品色泽鲜艳、醒目,得到了客户的认可。再次,在设备投资上,如果以经济、合理的原则来选配柔性版印刷设备,可以减少成本。而且,相较于凹印技术,用于柔性版印刷的环保设施投资也较少。另外,在制版和生产过程中,柔性版印刷也有其优势。在短批量生产时,柔性版印刷的制版费用远低于凹印制版费用;通过对网纹辊的合理选择,柔性版印刷可做到墨层薄而均匀,从而减少了油墨用量。最后,柔性版印刷大大增强了产品的环保性。因其使用的UV油墨无挥发性有机物,印刷品中无残留溶剂,无毒,不污染环境,十分符合环保要求。综合以上诸多因素,相信柔性版印刷必将会为牙膏管生产企业带来经济效益与社会效益双赢的可喜成果。

牙膏包装江湖求新求变牙膏作为小型日用品,其小巧的外形不易抓住消费者的眼球。根据有关公司调查,牙膏生产商正尝试重新定位产品,着重推出符合消费者牙齿保护特殊需求的产品,或者推出包装新颖的产品。对于儿童牙膏生产商来说,生产出能“站”起来的牙膏是他们吸引目标消费群体的方法之一。因而,使用“肥大盖帽”的方法得到了广泛认可。有关人士指出,能“站”出来的牙膏设计更加人性化。同时,压泵式或者翻盖式的打开方式,既方便儿童开启又容易控制剂量。当然,在牙膏包装不断发展的同时,环保问题也不容忽视。牙膏管制作工序的日渐复杂,使环保的概念也越来越模糊。相对来说,只用一个金属丸就能生产出来的老式铝管,比由复合片材生产的牙膏管更加符合循环利用的原则。因为复合材料是由PE内层与铝箔之间用胶黏剂黏结而成的,很难分离,也很难达到循环利用的目的。不过,日前剑桥大学已建立起第一个塑料与铝材的分离循环型运作模式。确定流程大概如下:在低氧环境下加热,以此将塑胶气化,达到分离铝材与塑料的目的。此试验方案在经过12个月的试验后,Enval公司在卢顿设立了大规模的厂房,正式投入生产。Enval公司称,不管什么样的牙膏管堆在一起,他们都可以100%回收这些废弃的材料—无论是小小的铝片,还是其他聚合材料,都可以被提炼出来用作生产电能和热能的燃料,又或者是作为化学原料被重新利用。随着社会的进步和生活环境的改善,消费者对产品的评判标准已不再局限于产品质量,对产品的外在包装等也提出了全方位的需求。牙膏包装行业中,企业在关注产品质量的同时,还须在新产品开发和包装的创新上下更多功夫,同时也要注意社会效益的实现。只有这样,才能在这片云波诡谲的江湖中争到属于自己的一席之地。

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