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静电印刷vs喷墨印刷 得幅面者赢天下?

2016-09-11 23:47:34编辑:沐彤包装

在一次关于数字印刷的演讲和讨论中,有听众抱怨目前数字印刷最大的问题是印刷幅面太小,特别是单张纸静电数字印刷设备,已经在印刷幅面上多年没有取得突破了。数字印刷设备是不是已经达到了其幅面的“天花板”呢?也正是在那次研讨会中,现场观众参加了一个投票调查:您的下一台印刷设备会是什么?现场约有24%的受访观众明确表示将引进喷墨印刷机,另有19%的观众虽表示要投资数字印刷机,但并未确定数字印刷机的具体类型。人们对于喷墨印刷的全情投入让许多市场分析者大跌眼镜,要知道就在不久前,静电数字印刷和喷墨印刷在市场上可是平分秋色的,而现在却高下立判了,难道就因为喷墨印刷可以有更大的幅面吗?难道在数字印刷的世界里,真的是“得幅面者得天下”吗?幅面真的很重要吗?我们做了这样一个假设,如果在预算资金、质量等其他条件一致的情况下,印刷企业最关心的大多是生产效率,而生产效率不外乎两个因素:印刷幅面和印刷速度。对于常规幅面的印刷来说,幅面的影响很小,因为只要印刷速度够快,再加上联机生产等,就完全可以满足客户的交货时间和要求,而对于大幅面解决方案而言,越大的幅面往往代表着越多的应用领域,不仅如此,大幅面印刷机可以一次性印刷多个活件,就算运行速度不及常规幅面的印刷机,其生产效率依然是呈倍数关系提高的。

此外,在幅面问题上,静电数字印刷确实遇到了发展瓶颈。在近期的一次展会上,一家数字印刷设备商宣布将推出32英寸及36英寸幅面的喷墨印刷设备。这也正提醒了我们,喷墨印刷之所以能够不断突破幅面极限,是由其结构决定的:只需要将一组喷墨头并排放置组合成特定的宽度,就能实现大幅面的数字印刷,并且还可以通过增减喷墨头的数量来灵活配备印刷幅面。在这个问题上,静电数字印刷设备供应商集体噤声,有报道称,幅面的扩展的确是静电数字印刷的短板,正是静电照相技术本身决定了其不能无限扩充印刷宽度。这意味着什么?我们先回到文章开头的那个调查,24%的受访者决定投资喷墨印刷,也许并不是因为这种技术非常符合他们的业务需求,而是因为其幅面的灵活性能在未来给自己的业务领域拓展带来更大的自由度。没想到,幅面竟然成为决定业务形态的一大重要因素。是的,我们刚才的分析都是基于喷墨印刷和静电数字印刷具有相同的印刷质量以及投资成本,下面我们来看看二者的速度。以当前数字印刷技术的发展来看,静电数字印刷每分钟最快已可以印刷120份A4幅面的单张纸印刷品了,印刷速度相当于60英尺/分钟。在联机状态(即一台设备印刷一面,后面紧跟一台印刷另一面)下,最快可以印刷240份A4幅面单张纸印刷品,印刷速度相当于120英尺/分钟。而这个速度仅仅是喷墨印刷的起步速度而已,试想,如果拿50万美元去投资一台数字印刷设备,是去买印刷速度60英尺(四开幅面)/分钟的静电数字印刷机,还是买同样印刷速度,却可以印刷对开幅面的喷墨印刷机呢?怎么样,对开幅面很诱人吧,它可以让你从印前到印后都能用到最常用的对开幅面设备。当然,静电数字印刷绝非一无是处,在不久的将来,我们一定能看到印刷速度更快、印刷幅面更大、印刷质量更佳的静电数字印刷机,但这并非是为了“追赶”喷墨印刷机。事实上,静电数字印刷机的能耗更低,操作更方便,而且没有油墨污染,可以实现印刷后的及时干燥,更重要的是,静电数字印刷的质量也明显超过了颗粒感很强的喷墨印刷,这都将让静电数字印刷在数字印刷领域有立足之地。卷筒纸vs单张纸我们有很多原因来解释为什么单张纸数字印刷机会获得市场的普遍欢迎。简单说来,你需要不断更换承印物,甚至是在印制一份文档的过程中?单张纸数字印刷机可以!你每月的业务量不超过100万页(A4)吗?单张纸数字印刷机可以!而以上需求恰好是卷筒纸印刷机无法满足的,何况拥有一台单张纸数字印刷设备并不贵!好吧,也许有人会说,拿单张纸静电数字印刷设备和单张纸喷墨印刷设备比较并不公平,要知道很多静电数字印刷设备大都是用于卷筒纸印刷的。

但卷筒纸印刷初入数字印刷领域时,主要是为了满足账单印刷业务,而且已经证明,目前卷筒纸印刷比任何一种单张纸印刷的印刷速度都要快,而且账单印刷的印刷量非常大,基本上选取的都是同一个数据库,对印刷质量又有相当严格的要求。如果你有类似账单这种庞大的生产量需求,有电信、金融等特定客户的固定需求,卷筒纸数字印刷机自然是最好的选择。因此,在卷筒纸数字印刷诞生之际,其图文质量就被放在了最不受重视的位置。因为只要客户能够清楚阅读到账单最后需要还款的数字,这就足够了,而为了满足“看清楚字”这种简单需求,240dpi的分辨率被认定为行业标准。很多用户已经用静电卷筒纸数字印刷机印制了多年,从这些机器上生产出来的账单或者文档印品等已经可以绵延成千上万英里了,对,你会说这么多年来图像质量依然没有任何改观,还是那么差强人意,可那又怎样?静电数字印刷本来就不是用来印《国家地理》的吧。但是不是卷筒纸印刷只能沉溺在这种低质量的泥潭中?让我们回溯到3年前,那个时候高品质的彩色喷墨印刷技术成功面世,为卷筒纸数字印刷带来了一场革命性的变化,其不仅在印刷速度上打败了静电数字印刷,而且印刷质量也终于突破600dpi的数字印刷质量“天花板”。可以说喷墨印刷“解救”了卷筒纸印刷。好的,有人又会提出质疑,投资一台较高质量、彩色的卷筒纸喷墨印刷机,真是太“完美”了,可却需要增加数以百万美元的预算呢,比静电数字印刷卷筒纸印刷可贵了不少,真的能收回投资成本、获得赢利吗?5美分的高墙著名的印刷行业咨询公司InfoTrends曾预测当采用数字印刷方式印刷彩色单页(A4)的价格降到5美分这一“临界线”时,大众将把大部分印刷需求从传统印刷转移到数字印刷中,这样的预测也得到了施乐等数字印刷设备供应商的认可。而您是否还记得富士施乐在drupa2000上推出iGen3数字印刷机时,获得掌声一片,因为数字印刷的成本终于可以达到5美分的临界线了,但可惜这仅仅是黑白印刷品。如果现在您拿着一份5美分的黑白单张纸数字印刷品,是否还会选择数字印刷呢?在色彩鲜亮、成本更低的胶印面前,数字印刷依然没有优势。

好在随着技术发展,目前彩色数字印刷机的印刷速度已越来越快。静电数字印刷通过光学装置的控制形成静电潜像,进而以色料的转移来实现印刷,色料则通过脉冲、扩散、加热等物理过程附着于承印物上。这意味着,静电数字印刷机是依靠一个控制器驱动微小的色料微粒在单张纸上实现印刷,而纸张移动的最大速度可以达到650英尺/分钟,最宽幅面可以达到24英寸。也就是说,卷筒纸黑白静电数字印刷机每月最多可印制800万~1000万页,而生产型喷墨印刷机月印800万~1000万页也许仅仅只够热身,新型的喷墨印刷设备被设计成为每月生产能力达到4500万页、6500万页,甚至12000万页。接着,我们来做一道简单的数学题,一个价值500万美元的印刷机每月折旧金额至少为10万美元(每月2%的折损率),而将这10万美元除以每月的产量6500万页,便是每页印刷品的印刷成本,即便算上耗材成本,页远远低于5美分。所以你会发现,尽管卷筒纸喷墨印刷设备要贵一些,但从收回成本的角度来看相当合理。这里,我们还没有比较静电数字印刷所使用的碳粉成本和喷墨墨水成本,要知道静电数字印刷素有“在纸上铺金”的说法。所以如果您想和胶印竞争,卷筒纸喷墨印刷将是最合适的投资。想想一份600dpi分辨率的四色印刷品,您报价5美分依然有很多的利润。当然,这种简单地将设备折旧换算成每页成本的方法并不科学,但至少从一个方面可以证明,喷墨印刷比静电数字印刷要便宜很多。数字印刷市场大同?此前我们一直认为喷墨印刷分为两种:一种是按需喷墨技术(Drop on Demand,DOD),即在图文区域喷射墨滴,非图文区域不喷射墨滴;另一种是连续喷墨技术(Continuous Inkjet,CIJ),墨滴连续喷射,在图文区域喷射到纸张上,在空白区域则使墨滴发生偏移,喷射到收集装置中。

而一直以黑白喷墨印刷为主的柯达最终却突破喷墨印刷的技术类型,创造性推出Stream喷墨技术,这种定位于“胶印的质量、胶印的速度、胶印的成本,让数字印刷技术走进大批量商业印刷领域,帮助客户提升业务能力和赢利能力”的喷墨印刷技术,尽管依然基于连续式喷墨的原理,却采用“热敏截断(Thermalpinch-off)”的全新理念,在墨水中加入了10乣60nm的微粒,使得墨水拥有独特的干燥性,可以实现“即打即干”,成为目前工业级彩色喷墨印刷的主流技术之一。而过去一直坚守静电技术的施乐公司更让人大吃一惊,其于2011年2月推出了其独有的采用固体墨水技术的最新生产型高速喷墨印刷系统,这也是世界上首台无水喷墨印刷系统。施乐公司此次产品定位于“帮助印刷企业改善成本、质量和可靠性”,在原有的固体喷墨技术的基础上,开发出了基于树脂的专利油墨配方,以满足生产型印刷市场的特定需求。这项技术的最大优点是印刷过程中不需要水,因此能将稳定、鲜艳的色彩印刷在低成本的普通胶版纸上。无论是柯达还是施乐,他们在选择喷墨印刷的同时实际上也告诉我们:数字印刷市场正在趋于大同,喷墨印刷将凭借其在幅面、成本等方面的优势成为数字印刷的未来!您觉得呢?

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