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数码印刷在影像领域的应用与影响

2016-09-11 23:47:41编辑:沐彤包装

从传统暗房技艺突破至电子科技,印刷术的影像革命自20世纪80年代起飞,当时粗糙的图像处理就由手提扫描仪开始,继而发展至平台式扫描仪,不过仍然处于间接输入阶段,因为你必须先拍摄传统照片,然后才可以把照片扫描输入。扫描仪普及化带领之下,助长了当时桌面出版DTP(DeskTopPublishing)的掘起。不出10年,DTP便从黑白时代跳进了电子影像的彩色世界,集结众多开发商的努力,令彩色电子影像飞跃发展。及至数码相机大行其道时,平台式扫描仪才功成身退。常见的影像格式五花八门,较为人熟悉的包括有tif、jpg、jp2、bmp、img、pcx、gif等。平面设计及印刷最常用的是tif,现在应该转用jpg或jpg2000,原因是文件压缩较前者强,可节省大量储存空间,便于传送及保留。常用彩色电子图像文件模式则有CMYK、RGB、Lab,其中以RGB最为普及,色域也较广阔,只有印刷业仍然采用CMYK。静态电子影像由初期的1bit黑白时代缓缓起步,发展过程经过了4bit16色、8bit灰阶、16bit灰阶、24bitRGB、24bitLabColor及至现在的32bitCMYK、48bitRGB。过程中克服了不少困难,也要外围系统相互兼容配合。如前述的扫描仪、显示适配器、显示屏幕、工作软件、其他输入设备以及所有输出设备,均需协调一致。由此可见,整个电子影像革命,并非出于偶然,乃由众多不同领域的专家共同付出努力的成果。只有输入及输出设备,而没有可支持32bit图像的编辑软件,一切变为空谈。如Hexachrome的失败(由Pantone设计的六色印刷技术,CMYK再加上专色橙和专色绿,变成CMYKOG,色域比CMYK更为广阔)就是因为没有支持Hexachrome的输入器材,因此软件公司推出不久之后,停止支持CMYKOG,Pantone于2008年只好终止了Hexachrome。就好像只拥有高清摄像机,但没有高清电视配合,只拥有高清电视,却没有高清广播配合。若要同时首尾俱备,必须要相互配合,彼此合作制定公共格式,这非常必要,否则再好的构想也永远无法实现。例如ICC色彩管理的应用,便是跨平台色彩统一转换的协同设定,它大大加速了色彩影像的标准化。贯彻了输入、印前修葺处理、输出等整个工作流程,有助所有软硬件的沟通,有利于日后数码印刷的发展。当年始创建立ICC的有Adobe、Agfa、Apple、Kodak、Microsoft等公司。其后加入会员有Canon、DainipponScree、Fujifilm、FujiXerox、Fujitsu、Heidelberg、HP、KonicaMinolta、KyoceraMita、Lexmark、NEC、Nikon、Nokia、OCE、Panasonic、Ricoh、Sony、Seiko、Sharp、Toshiba、Xerox、X-rite等公司。因此,我们才得以享用无地域限制的国际影像色彩表达语言。如果没有大家通力合作,各国的发展将无法同步。至于数码印刷的硬件科技进度,明显较软件滞后,影像数码印刷技术的普遍解像度仍处于600~1200dpi,(除了一些特殊用途数码印刷技术高达9300dpi),如同其他计算机应用技术,软件往往出现先于可搭配的硬件。其中当然也有发明了硬件后,才逐步诱发出其他软件,许多时候会发展为相互影响衍生其他的应用技术,如互联网和Wi-Fi产生的冲击效应,又如云端运算造就GoogleMap后引发iPhone热潮,即提供广泛的应用软件开发机会。没有高度成熟统一标准的无线互联网环境,iPhone只会是再次重复Apple当年十分失败的Newton。数码印刷成像原理,主要离不开两大技术,即喷墨(Inkjet)和静电(Static)印刷。数码印刷到2006年才慢慢推出32bit碳粉打印影像技术,有些品牌更是姗姗来迟延至近期才能支持32bit。喷墨打印技术明显是较为趋前,碳粉静电印刷机则紧趋其后。为了达到专业相片质素的要求,喷墨更发展出可变直径墨点(VariableDot)和墨滴多重迭色技术(dropsondrops),亦称为Multi-levelGrayscale技术,以上技术可容许以较低分辨率的喷头,印出较高层次的图像,是一项十分聪明的掩眼技法,好处是机器开发成本较低,速度也较快。(因为分辨率愈高则印出速度愈慢,并且高分辨率造价可能倍增。)目前已出现不少喷墨印刷机可以印出质素媲美冲晒相片的产品,有能力大举取代旧式广告化学灯片(如durastran)。喷墨印刷优点是更环保、更快、更大幅面。预测未来(虽然世事多数不能预测),照片冲晒设备可能会被数码印刷彻底取代,不单可提供更快更多样化的服务,照片尺寸不再受限制于3R、4R、5R、8R、10R。精美相簿(photobook)会藉由数码印刷的崭新技术而普及,数码印刷的局部光亮及磨砂效果比传统照片更亮丽,更吸引顾客,而且更可能衍生出其他产品和服务。喷墨与碳粉印刷机相互竞争,也相互模仿,喷墨发展虽然神速,VariableDot技术很快也被碳粉机仿效,市面上已经有部份碳粉机具备此项技术,打印出无与伦比的影像效果,相对于喷墨技术,激光(Laser)及LED打印头更容易提升分辨率,对纸张适应性更强,只受制于印刷宽度及热熔(Fusing)步骤,而降低了印出速度。列阵式喷墨头就是模仿列阵式LED打印头概念,从而大幅提高喷印速度。正如激光及LED打印头模仿VariableDot喷墨技术一样,从而大幅提高碳粉打印品质。为了把0.2秒的热熔步骤时间再度缩短,碳粉机厂商也为此伤尽脑筋,不遗余力地分研究出多重对策。包括低温碳粉、双热熔及闪熔固墨技术,也发展出同步冷却技术,令印刷纸张受热后迅速回复平直,以便双面印刷及后加工可以顺利进行。配合有关技术的双管齐下,碳粉类别的印刷速度,可以提升至每分钟2000张A4,而相对喷墨印刷,碳粉机的技术较为成熟,也较稳定。为了保证原有色彩重现,更有RGB碳粉混合以便重现自然色彩。无论喷墨技术也好,碳粉技术也好,实现超高质量的书籍印刷,已经易如反掌,色彩及影像重现能力大胜于前。以往没法重现的色彩,如今跃然于纸上。传统印刷一直未能实现的Hexachrome,现在由数码印刷得以完成,喷墨印刷早于2003年前已轻而易举印出Hexachrome,覆盖绝大部分Pantone色阶。而且无须烦琐的分色工序,他们又称之为高保真色彩,这的确是传统印刷多年来希望实现的,最终由数码印刷完成了。现行的数码印刷成像科技,已经十分完善,预计3-5年间,所有数码印刷机种,均可以印出质量超越任何传统化学冲印照片,当然也将要超越任何传统印刷技术的印刷品。然而,超越并不一定会完全取代,正如网上免费新闻也不一定会完全取代报纸。只不过,新一代已经没有阅读报纸习惯,除非报纸能够提供较为精辟独到又富感性体验的见解(可惜大部分报纸未能做到),否则无法留住读者,报馆倒闭潮无法避免。科技上必会制造出超越人眼可辨的精度界限,数码相机已经做到了,正如互联网提供的讯息已远远超出我们所需。至于我们应该止步于某一极限,则由商业市场判断。比如我们已经可以肯定,更高清的电视,是没必要的浪费,正好像HD、DVD和Blu-ray无法打败DVD一样,除非更高清的售价比高清电视更便宜,这只不过是经济诱因下制造的需求,绝不是应用需要,这又是另一议题。若Blu-ray要打败DVD,除非售价更便宜,否则只会以失败收场,数码印刷科技在精密度方面可能快要触及到上述的临界点。
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