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引进数码印刷机的原因及数码印刷的技术优势

2016-11-07 10:47:58编辑:沐彤包装

在欧美等发达国家标签数码印刷目前已经得到了相当广泛的应用,许多标签印刷企业已经引进了数码印刷设备,还有不少标签印刷企业准备引进或已经将引进数码印刷设备列入投资发展计划。本文以Tursso公司、Dion标签印刷公司和AssociatedLabels公司为例,介绍他们在标签数码印刷方面的应用经验,给国内标签印刷企业的投资决策及发展计划的制定提供参考。

引进数码印刷机的原因

Tursso公司是美国知名的标签加工商,主要服务于医药、化工等行业,2008年6月购买了一台HPIndigo数码印刷机。

美国Dion标签印刷公司主要印刷各类不干胶标签、吊牌和票据,于2005年开始涉足标签数码印刷领域,现有2台HPIndigo数码印机和8台柔性版印刷机。

加拿大AssociatedLabels是一家高档标签印刷和包装公司,主要为食品、饮料、医药、保健品、个人护理和日化等多个行业提供服务,2008年10月,安装了HPIndigo数码印刷机。

自1995年数码印刷技术在drupa的首次展示,各大印刷企业就开始关注这项技术。技术成熟后,这些企业就先后购进设备,主要是为了寻求一种更经济的短版活件印刷工艺,以节省成本,缩短交货周期。

随着客户需求向着个性化、小批量的变化,数码印刷也成为逐渐成为标签印刷的首选工艺。Tursso公司总裁BruceRankin先生认为:“数码印刷对我们来说是一种潜在的解决方案。我们需要适应客户更多短版活、更快交货速度的要求,当我们认为经济比较合算时,才开始投资数码印刷。”

Associatedlabels公司的数码印刷生产协调AndrewFillmore先生用具体的数据分析到:“对于一些短版活件,比如200枚的标签,制作10色的柔性版印版并安装到印刷机上的准备时间可能需要1小时20分钟,而实际印刷时间只有5分钟,然后再花费1小时15分钟清洗。当然,这还不包括可能浪费的2000英尺材料。”由此看来,对于小批量活件较多的标签印刷企业而言,投资数码印刷是必然趋势。

Dion标签印刷公司印前经理SueHebert女士对这一观点也表示赞同:“我们必须能够在更短的时间内完成印前准备,具备为试销产品、多品种/小批量产品提供短版印刷的能力。”由于客户使用更为高端的图形软件设计包装或外包设计服务,标签设计更加严格。另外,客户要求标签印刷效果与打样效果或显示器上显示的效果一样。“如果采用数码印刷,我们可以印刷多个不同版本的样张,让客户选择最满意的。”这样,标签印刷企业既节约了时间和成本,同时又为客户提供了精美印刷的标签和更有竞争力的价格。

数码印刷

数码印刷的技术优势

所有寻求短版印刷能力的标签印刷企业都希望设备能尽可能多地印刷专色,能更经济地印刷涂布材料,这就要求数码印刷机的供应商必须能提供很好的技术支持。

在介绍标签数码印刷的发展历程时,Hebert女士回忆说:“数码印刷设备运行的初期是充满艰辛的。为实现与原有生产系统的集成,我们很快就认识到完整的印前工作流程以及高效、可靠的色彩管理的必要性。惠普的数码印刷机倾向于将印前的许多工作交由印刷机的操作人员完成,而我们希望把印前工作保留在设计部门,从而实现相同的工艺控制。同时,我们也对现有的印前流程(Nexus和HPIndigo流程)与艾司科的可扩展的、更加全面的系统进行对比实验。为的是能通过色彩管理,更加自信地在不同印刷方式之间进行作业转换,从而提高印刷和印前的工作效率。在此过程中,艾司科和惠普的技术人员给我们提供了很大的支持和帮助。”

1.印刷质量

毫无疑问,柔性版印刷中常出现的质量问题在数码印刷中不会出现,数码印刷的质量也是绝对上乘的。

Hebert女士指出:“客户、设计公司和印刷企业都同样希望打样和实际的印刷效果完全一致,采用数码印刷,将不再出现色彩不匹配的问题,打样和实际生产的产品是完全一样的。”

Fillmore先生对数码印刷产品的质量给予了很高的评价:“我们非常认可数码印刷准确的效果。我们只需要预览数字文件就能看到最终的印刷效果。一旦熟悉并掌握了数字印刷技术,就能够非常准确地匹配70%的Pantone专色。”

2.工作流程

Associatedlabels公司设计部技术主管GeorgeHome先生认为:“由于数码印刷和柔性版印刷的订单时间安排和交货周期不同,我们不得不把印前设计部门分成两部分,对两类活件分别处理。因为数码印刷作业通常要求比其他作业处理得更快一些。”这并不是说如果客户要求同一天交货,标签印刷企业就把数码印刷活件放在柔版印刷活件后面。“同一个活件采用两种不同的印刷工艺印刷,需要对文件进行一定的修改,如果在数码印刷机上印刷专色,我们就用色彩管理系统进行转换。”

Rankin先生认为:“对我们来说,柔性版印刷最大的问题在于如果修改文件,就必须重新制版,这样会花费很多时间。而采用数码印刷就不同了,我们只需对数字文件进行修改,就可以直接返回印刷流程。”

Dion公司开发了一个色彩和印刷机译码系统。借助这个系统可以快速确定最优的印刷工艺,同时保证后序生产流程的顺利进行。销售、客户服务等部门也要快速熟悉数码印刷技术,以便更好地为客户提供培训。

数码印刷

3.印前、印刷和印后

数码印刷时的印前文件设计方式与柔性版印刷完全不同:不需要陷印、没有网点扩大补偿。采用合适的色彩管理系统,印刷企业可以自动把专色转换为CMYK四原色,可以匹配70%的Pantone色,色差保证在2△E之内。很多情况下,数码印刷机使用随机加网,不会产生龟纹问题。Hebert女士根据其具体应用情况介绍说:“我们的数码印刷机内嵌一个加网角度设置程序,只能在机进行更换,不能更改。所以在印前阶段不会涉及加网角度的设置问题。”

数码印刷的印后加工都是离线完成的。如果需要进行覆膜、上光或者模切,必须在专门的印后设备上完成。这就意味着在安排订单时必须考虑印后加工的时间。大多数材料都能在数码印刷机上印刷,从透明薄膜到纸张,甚至铝箔。数码印刷也有让人感到无所适从的时候,比如所有一切都正常,但却出现拉毛等问题。经验丰富的标签印刷企业对柔性版印刷中出现的这些问题能顺利解决,但面对数码印刷则有些手足无措。

选择印刷方式的依据

数码印刷比较适合短版活件印刷。但是,大多数情况下数码印刷标签的成本较高,只有当印量达到4000~6000英尺或者更长时,才算达到盈亏的平衡点。正如Associatedlabels公司的首席运营官ShaunAshworth先生指出的,“我们最初碰到的问题是客户的期望值有点不合实际。解决问题的关键是确定什么样的印刷活件适合数码印刷,客户的期望是什么。”

多数情况下,价格是首先考虑的因素,而且往往是最终的决定因素。有些客户倾向于数码印刷,但要求价格在可接受的范围之内。合版印刷对柔性版印刷来说是一个挑战,因为如果印量有变,现有的印版就不能再次使用。而采用数码印刷,只需要简单地改变设置,几分钟内就可以重新开始印刷。就成本问题,Hebert女士说:“有些客户青睐数码印刷,愿意为大批量印刷付出较高的成本。但大多数客户还是比较关心成本的,如果柔性版印刷的报价更有吸引力,他们会选择柔性版印刷。对于新订单,除非客户指定采用某一种印刷工艺,我们一般会根据客户以往所采用的印刷方式、所用的材料以及产品的应用领域、当前及今后的印量、活件的难易程度、文件的质量等因素来决定采用哪种印刷工艺。”

此外,色彩匹配也是非常重要的。Rankin先生说:“我们首先采用数码印刷进行色彩校验,然后再使用柔性版印刷机印刷整个样张。虽然数码印刷质量非常好,但我们发现数码印刷产品的色彩没有柔性版印刷准确。柔性版印刷中可以通过增加专色,使用不同线数的网纹辊等方式调整色彩,而数码印刷,有些色彩则难以实现。”

数码印刷

1.满足客户的不同需求

数码印刷在降低成本、提高灵活性方面有突出优势。它可以解决医药标签面临的一系列问题。Fillmore先生说:“我们曾经遇到过这样的一个活件,标签上有相当于5磅大小的白色字体。如果采用柔性版印刷,标签贴到琥珀色的瓶子上之后白字就会看不清楚。但采用数码印刷,可以对白色小字进行两次印刷,并保证完美叠印,这是用柔性版印刷无法达到的。还有一些带序列号的标签,如果采用以往的编码喷墨打印方法,效率低而且成本高,而如果使用数码印刷就可以轻松实现高效低成本的印刷。”

Hebert女士补充到:“对于保健品包装,尤其是设计复杂以及采用特殊材质的包装,很难想象出最终产品的效果。而用数码印刷机打样可以让客户在正式批量印刷前就能看到最终的效果,并确认是否满意。”

2.数码印刷带来的效益

数码印刷为标签印刷企业带来的好处包括业务能力的扩展及更低的加工成本。一方面,客户希望更多地采用数码印刷;另一方面,标签印刷企业可以通过数码印刷争取更多的客户。最终,标签印刷企业可以提供整套的、全方位的服务,满足每一个客户和每一个订单的要求。Ashworth先生说:“印量越小的订单采用数码印刷往往更加经济,我们现在加工的订单印量一般为500~5000枚。如果这些短版活业务取得成功,我们就可以争取到更多的长版活件。”

数码印刷和柔性版印刷的成本结构不同,但总的来说,柔性版印刷的印前准备成本效益较差,数码印刷则显得更加轻松。对于未来的投资发展计划,Hebert女士说:“数码印刷使我们业务更加灵活,现在比以往得到更多不同的市场机会。目前两台数码印刷机满负荷两班制工作,我们打算一年以后再购买一台数码印刷机。数码印刷的最大问题是印刷机更新换代比较快。每年都有功能更新、印刷速度更快的印刷机问世。但在我们看来,数码印刷并不是唯一的解决方案。”

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